BTS: Blood, Sweat & Tears - Tamar Herman su Breakthrough Kings di K-pop

Dal record di 'Gangnam Style' di PSY al premio Oscar di Bong Joon-ho Parassita e l'ascesa di webtoon letta da milioni di persone, la cultura pop coreana sta prendendo sempre più spazio sulla scena mondiale. Ma è più di un semplice cambiamento culturale. A giugno, i fan del K-pop hanno dimostrato il loro potere comune aiutando a sabotare un raduno di Donald Trump a Tulsa . Proprio come anime e manga uniscono i fan dei fumetti e dell'animazione giapponesi, la musica pop coreana ha coltivato un fandom che è allo stesso tempo di nicchia ma bestiale per dimensioni e forza.

Oltre alla sua origine geografica, il K-pop dei giorni nostri è definito da, anche se non limitato a, alcuni tratti distintivi: EDM, hip-hop e ballate soul nel suo suono, coreografie nitide e disinvolte nei suoi video musicali e un impeccabile, fashion- senso di stile in avanti. In prima linea nell'ondata globale di K-pop negli ultimi dieci anni ci sono i BTS, un gruppo di sette membri che include membri: RM (Rap Monster) Suga, J-Hope, Jin, V, Jimin e Jungkook. Artisti e cantautori a sé stanti, i BTS - noti anche come Bangtan Boys - sono stati riuniti dall'etichetta discografica Big Hit nel 2013 e hanno accumulato una serie di dischi di successo, oltre a un'attività appassionata e socialmente fanbase consapevole noto come ARMY.



Ora, sono oggetto di un'ampia biografia scritta dalla giornalista K-pop Tamar Herman, che ha recentemente parlato con CBR della percezione pubblica del gruppo, della loro influenza di vasta portata e ha dissipato alcune idee sbagliate sul K-pop lungo la strada.

CBR: Quindi, per chi non lo conosce, cosa diresti che renda i BTS -- più di qualsiasi altro gruppo K-pop -- meritevoli di un libro come questo, e di particolare interesse per te come specialista dell'argomento?

Tamar Herman: I BTS hanno fatto la storia come il primo atto asiatico a ottenere fama e riconoscimenti diffusi sulla scala tipicamente dominata dagli artisti occidentali, rappresentando un cambiamento epocale nella cultura pop. Se Parassita simboleggiato come l'industria dell'intrattenimento della Corea del Sud sia diventata una potenza dominante a livello internazionale per il cinema, i BTS lo hanno fatto per la musica.



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Una delle cose che affascina coloro al di fuori dell'Asia orientale è il concetto di idolo, per il quale non abbiamo un equivalente nell'emisfero occidentale. Cosa diresti che rende un idolo per eccellenza diverso dalla tua pop star media?

La differenza è più o meno solo nel marketing, ma penso che sia sbagliato dire che non abbiamo un equivalente in Occidente; Le star Disney sono praticamente 'idoli' occidentali e molti di loro affrontano problemi simili dopo la Disneyficazione per riaffermare chi sono al di là del marketing.

Almeno in Corea, penso che l'idea di 'idolo' sia meno limitante di 'stelle Disney' ad essere onesti perché molte persone trasformano il loro idolo in carriere di successo e mantengono la loro identità di celebrità senza dover passare attraverso lo stesso tipo, spesso traumatico , esperienze che molte star Disney hanno purtroppo affrontato. Per non dire che il mondo dell'idolatria K-pop non ha problemi, in quanto ci sono molti, molti, molti lavoratori e abusi e accuse dei diritti umani in tutta l'industria, ma penso che l'idea che gli 'idoli' siano solo un certo tipo di star in Le industrie asiatiche stanno ignorando la stilizzazione delle giovani star dell'Occidente.



La coreografia tagliente, i capelli luminosi, i guardaroba coordinati... Il K-pop sembra un genere visivo, oltre che udibile. L'aspetto è importante quanto la musica?

Hai bisogno di entrambi. Considero il K-pop una forma d'arte coreosonica, in cui non puoi davvero avere l'intera idea dell'opera d'arte se incontri solo le esibizioni (che siano letterali o l'aspetto di un artista) o la musica da sola, anche se possono, di ovviamente da fruire a parte.

Il K-pop è molto più schietto riguardo al suo commercialismo rispetto ad altri artisti, che tendono principalmente a cercare di evitare di annuire il più possibile. Questa onestà è qualcosa che i fan apprezzano davvero?

Penso che ci siano molti che apprezzano questa franchezza, ma dipende dal fan e da come si sentono riguardo al commercialismo rispetto all'idea di autentica arte.

Dal punto di vista di un estraneo, è facile vedere come gruppi ben confezionati come i BTS - che sono assemblati da etichette discografiche - siano e presuppongano che non ci sia un'anima nella loro arte. Quanto è importante l'autenticità per il marchio BTS?

I membri dei BTS scrivevano canzoni prima dell'inizio della loro carriera e hanno trascorso gran parte della loro carriera suonando musica che tocca argomenti socio-politici del giorno così come le loro esperienze personali, sia attraverso canzoni che hanno scritto e co-scritto, sia canzoni che no. Non puoi essere più autentico di così.

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La scena musicale pop sudcoreana ovviamente esiste da un po' di tempo, ma per un pubblico internazionale più ampio, probabilmente sembra che sia sorta da un giorno all'altro. Nel tuo libro, indichi la scarsità di boy band locali e una cultura sempre più globalizzata nella nostra era basata su Internet come fattori che contribuiscono al successo del genere nell'ultimo decennio. Diresti che c'è un fattore forte e prevalente, però?

Ci ho pensato molto, anche dopo aver finito il libro e tornando a Parassita Penso che stiamo davvero assistendo a un cambiamento culturale in cui l'America e Hollywood non sono più la pietra di paragone definitiva della cultura pop di una volta. È ancora, ovviamente, dominante, ma al giorno d'oggi le persone guardano oltre l'Occidente e i creatori coreani pubblicano contenuti di qualità con cui è facile interagire nell'era dei social media. Penso che l'ascesa dei BTS arrivi in ​​mezzo a tutto questo, anche se la loro abilità artistica e il loro fascino personale sono, ovviamente, il fattore chiave.

I BTS hanno avuto molto successo nel creare un'impronta digitale considerevole, che ha servito loro - e altri atti - bene nel nostro attuale clima di quarantena. Riesci a vedere il passaggio alle esibizioni in live streaming diventare più comune anche dopo il blocco?

Presumo che gli artisti inizieranno regolarmente a trasmettere in streaming concerti, sia spettacoli dal vivo che spettacoli specifici per il pubblico online, poiché è una nuova fonte di entrate in un momento in cui i musicisti in generale fanno la maggior parte delle loro entrate in tournée.

I titoli sono stati fatti di recente dai fan del K-pop che utilizzano i social media per l'attivismo per la giustizia sociale: trollare i raduni di Donald Trump e sostenere il movimento Black Lives Matter. Cosa ne pensi di questo fenomeno? C'è qualcosa di intrinseco nell'essere un fan del K-pop oggi che rende la generazione più giovane più interessata a questo tipo di cause?

Penso che i fan del K-pop siano persone e questi erano esempi di cosa succede quando le loro attività e gli strumenti del fandom sono stati usati per riflettere le loro convinzioni personali. È vero che in genere l'idea di un fan del K-pop potrebbe non evocare un attivista politico, ma è solo perché abbiamo idee su cosa sia o non sia un 'fan del K-pop'. Ma le persone portano le loro convinzioni personali nelle comunità di fandom, ed è quello che abbiamo visto qui.

Non direi che ha nulla a che fare con 'la generazione più giovane', a parte il fatto che in generale i giovani tendono ad essere più liberali e c'è davvero una parte considerevole di giovani fan all'interno degli spazi del fandom K-pop, ma le persone , in qualità di fan, hanno usato il loro spazio comune per fare ciò che speravano di ottenere.

La Beatlemania è qualcosa a cui il gruppo viene comunemente paragonato ma, come tocchi nel tuo libro, i BTS non amano particolarmente il confronto. Cosa pensi che ispiri tanto fervore nei loro fan?

In realtà non ho detto che non erano 'affezionati' al paragone, ma piuttosto lo hanno abbracciato e hanno parlato di voler essere riconosciuti per il proprio valore. Penso che il talento supremo dei BTS, la loro familiarità e la loro disponibilità li abbiano resi cari alle persone di tutto il mondo e abbiano promosso una comunità appassionata di fan che vogliono supportarli in ogni momento, proprio come fanno gli altri fandom di musica pop per i loro preferiti.

La 'Beatlemania' e il fervore dei fan dei BTS non sono ciò che li rende grandi artisti; c'è molto di più sia nei Beatles che nei BTS oltre ai sentimenti appassionati che evocano, e quei sentimenti ne sono una rappresentazione. Le cose che le donne, in particolare le giovani donne, amano non sono generalmente viste come artisticamente degne, ma questo fervore esiste perché questi artisti significano così tanto per le persone e le loro carriere e l'impatto artistico personale sulle loro vite.

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I gruppi K-pop stanno collaborando sempre di più con artisti americani. I BTS hanno presentato Halsey in Boy With Luv, mentre le BLACKPINK sono state presenti in Sour Candy di Lady Gaga. Come vengono percepiti questi aumenti di segnale all'interno del fandom del K-pop?

È un intreccio di due diversi settori e segmenti di pubblico, quindi finché c'è rispetto da entrambe le parti in genere va bene. Alcuni collaboratori, sfortunatamente, hanno pensato poco di lavorare con artisti K-pop e lo hanno mostrato durante le promozioni, e i fan sono stati, giustamente secondo me, sconvolti dal fatto che le loro star preferite non fossero trattate come collaboratori artistici ma un, apparentemente, fastidioso tratta d'affari.

Lungo linee simili, il K-pop sta iniziando a presentare molto di più negli anime, nei webtoon e nei manhwa sudcoreani, come Torre di Dio e Il Dio del Liceo , stanno assistendo a un aumento del fandom globale grazie ai recenti adattamenti anime. Pensi che l'ascesa del K-pop abbia contribuito a mettere in luce altri aspetti dei media coreani?

Il K-pop è solo uno degli elementi dell'intrattenimento sudcoreano che sta andando bene, e in effetti, l'ascesa del K-pop è in parte effettivamente correlata in una certa misura agli anime, come BoA e TVXQ! entrambi hanno portato la spinta del K-pop in Giappone decenni fa in parte a causa delle OST degli anime. Ma gli eSport sono in realtà i media sudcoreani più redditizi al giorno d'oggi, superando altre industrie di intrattenimento, come il cinema e il K-pop. Quindi è più che le entità di intrattenimento sudcoreane, in generale, sono diventate molto popolari in tutto il mondo, e cose come i webtoons e il manhwa che stanno diventando popolari sono solo un'altra parte di questo.

Se dovessi reclutare uno stan non BTS per l'esercito, da dove inizieresti? Qualche consiglio su canzoni/album/video?

Song: Il loro nuovo singolo, 'Dynamite' del 21 agosto, è probabilmente un buon punto d'ingresso, ma penso anche che 'Black Swan' e 'Mic Drop' siano anche ottimi ingressi nella loro discografia.

Album: Il momento più bello della vita Young Forever .

Video musicale: 'Blood Sweat & Tears.'

BTS: sangue, sudore e lacrime è ora disponibile da Viz Media.

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